Saturday, April 6, 2013

Otto Perez rejects testimony linking him to war crimes

Emisoras Unidas
On Thursday, Hugo Reyes implicated Major Tito, aka President Otto Perez Molina, in the scorched earth campaign in Nebaj. During his testimony, Reyes also mentioned Juan Chiroy Sal. More recently, he was in charge of troops that fired on protesters in Totonicapan in October.

On Friday, President Perez denied the accusations.
"It's a lie and I'm not going to comment on the lies they're telling"
He went on to deny that he was known as Tito Arias and to undermine Reyes' testimony by questioning his age and position at the time of Perez's command of troops in Nebaj, a time when Perez was instead dedicated to rescuing people.
Pérez Molina negó que su nombre de guerra fuera Tito Arias, y comentó que el Ministerio de la Defensa le entregó datos de Hugo Ramiro Leonardo Reyes. “Primero aclaro que esta persona no es kaibil. Los kaibiles no somos mentirosos ni traidores. Además nació el 22 de enero de 1966, quiere decir que para 1982 tenía 16 años. Ingresó como planillero y luego fue mecánico. Estuvo en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en 1983, cuando yo ya había salido”, indicó.
Respaldado en los datos militares, el mandatario criticó el proceso. “Que ahora salgan testigos de ese tipo que le quitan toda la seriedad, pone en duda el juicio que se está llevando que hasta denominan histórico”, señaló. También aceptó que estuvo en Nebaj, pero que se dedicó al “rescate” de personas y que mientras estuvo a cargo no hubo asesinatos.
It's also interesting that this is the first time that Reyes mentioned the president. He never mentioned Perez in earlier declarations to court officials. 

The prosecutor's office has no immediate plans to open an investigation against the President and I'm still not sure that this testimony was helpful. 

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